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Abogada chilena Andrea Guendelman organizó exitoso evento para insertar a latinos en mercado laboral de Silicon Valley

Es la fundadora de la red BeVisible, plataforma que busca hacer más visibles los talentos latinos en el mercado laboral estadounidense. Con ese mismo objetivo impulsó #BeWokeSF, evento que se realizó a mediados de mayo en San Francisco, California, reuniendo a grandes empresarios, reclutadores e inversionistas, interesados en contactarse con nuevos talentos y diversificar la fuerza de trabajo de una manera más inclusiva.

Andrea Guendelman vive en Estados Unidos hace 20 años. Tras varios emprendimientos exitosos fundó BeVisible, al darse cuenta de las pocas oportunidades de trabajo a las que acceden ciertos grupos, como los jóvenes latinos en ese país. ¿La causa? Una de ellas, según comenta la abogada chilena, es la falta de redes.

De hecho, si vamos a los datos, solo el 13% de los usuarios de Internet de origen hispano en Estados Unidos, es miembro de Linkedin, frente al 28% de los afroamericanos y el 26% de los blancos, según un estudio anual del Pew Research Center. “Esto tiene que ver con que no tienen una cultura de redes, de saber cómo se hace networking. Son jóvenes educados, generalmente pertenecientes a la primera generación en la Universidad, pero que vienen de familias sin redes profesionales y sin el know how”, asegura Guendelman.

Para la chilena, “la comunidad es súper importante para los ‘latinX’ (término de género neutral para latinos y latinas), pero al mismo tiempo, no son muy cohesionados y no se saben promover muy bien unos a otros. La población latina es súper joven en Estados Unidos, la mayoría son millennial que nacieron o llegaron muy chicos y se educaron acá”, asegura.

La plataforma de BeVisible tiene más de 15 mil usuarios a lo largo de todo Estados Unidos, aunque la mayoría se concentra en California, seguido por Nueva York, Chicago y Texas. Y, si bien al principio estuvo destinada a mujeres latinas, se fue ampliando y hoy está abierta a todos quienes quieran unirse: “es una comunidad liderada por latinos, pero no es sólo para ellos, es inclusiva, queremos recibir a cualquiera que se sienta identificado”, comenta Andrea.

#BeWokeSF

Algo que destaca dentro de la labor de BeVisible es querer lograr que la inclusión y la diversidad dentro de las empresas sean genuinas, que éstas sean vistas como herramientas clave para el éxito, más que una práctica políticamente correcta. Es por eso que el 17 de mayo pasado se realizó #BeWokeSF, evento en el que estuvieron presentes grandes compañías como Google, YouTube, Adobe, Spotify, Airbnb, Tinder, Lucasfilms, Pixar, Disney, Williams-Sonoma entre otras, todas interesadas en captar nuevos talentos y diversificar la fuerza de trabajo de una manera más inclusiva.

500 personas llegaron a “The Pearl”, un centro de eventos ubicado en el área de la Bahía de San Francisco para participar en el evento. “Fue genial porque había gente muy poderosa. Si eres emprendedor había inversores; para los periodistas, estaba el presidente de la asociación de periodistas hispanos de Estados Unidos. Además, estaban todos los reclutadores de las compañías más ‘cool’ del país, realmente había un poco para todo el mundo y del más alto nivel”, celebra Andrea Guendelman.

El formato de la conferencia fue de “Lightning Talks” (traducidas como “charlas relámpago”) de cinco minutos de duración, seguidas de paneles también muy breves y posteriormente talleres. “Las temáticas de los expositores fueron más bien personales, testimonios sobre el poder de la fe y temas inspiradores, motivacionales”, cuenta la chilena. “Fue un éxito por las conexiones y redes que se dieron en el momento, la gente salió motivada. Esa era la idea, los expositores eran gente súper famosa y exitosa que te estaba hablando sobre las claves de sus logros”, agrega Andrea.

La actividad finalizó con una gran fiesta que homenajeó la diversidad y al multiculturalismo y contó con presentaciones de destacados artistas y DJs.

El emprendimiento como una herramienta de transformación

Ya siendo abogada de la Universidad de Chile, Andrea Guendelman se fue a Estados Unidos para estudiar en la Escuela de Leyes de Harvard. Egresó, hizo un posgrado, trabajó en Nueva York y luego en Washington, pero lo suyo siempre fue emprender, por lo que el 2011 decidió dar un giro a su carrera hacia algo más creativo. “Yo me había ido de Chile porque uno de las cosas que no me gustaban era que era una sociedad muy rígida y jerárquica, en dónde es difícil cambiar tu posición en la vida”, recuerda la chilena, radicada actualmente en Boulder, Colorado.

Andrea pensó en el emprendimiento como una forma de liberarse de todas las “casillas” en que ella misma se sintió inscrita en la sociedad chilena. “Quizá si logramos hacer que Chile sea más emprendedor tengamos una sociedad menos rígida”, reflexionó la abogada cuando decidió dar un giro a su carrera.

Lo primero que hizo en esta nueva etapa fue organizar el Common Pitch Chile, un festival de innovación y creatividad que contó con destacadas figuras como Al Gore, Premio Nobel de la Paz y ex Vicepresidente de Estados Unidos. “Fue un evento gigante en donde la Red de Talentos de Imagen de Chile, Chileglobal, fue sponsor, llevé un montón de gente del área de la economía y la innovación”, recuerda Andrea sobre la actividad que convocó a unas 5 mil personas sólo en la primera jornada.

De vuelta en Norteamérica, organizó diversas actividades con similar éxito de convocatoria, la mayoría relativas al empoderamiento de las mujeres, especialmente latinas. “Me di cuenta que yo necesitaba una plataforma para que estas conexiones no quedaron en el aire”, explica Guendelman, quien entonces en 2015 cofundó BeVisible con una ex socia.

Actualmente Andrea, de 44 años, casada y con dos hijos, además de ser la directora de BeVisible, es consultora de la Oficina de Diversidad, Equidad y Participación Comunitaria de la Universidad de Colorado en Boulder.

Recalcando la importancia de contar con una red de apoyo, Andrea Guendelman invita a todos los chilenos en el extranjero a participar en BeVisible, “ya que en el fondo yo lo creé un poco también para los migrantes en general, para todos los que se sienten que no pertenecen completamente, tal como yo misma me sentí alguna vez”, recuerda la chilena radicada en Estados Unidos.