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Carolina Garri, PhD en Biotecnología: “Chile tiene un gran capital humano, pero no hay recursos para la investigación”

La Bioquímica, Master y Doctora en Biotecnología, Carolina Garri, quien actualmente trabaja como investigadora en el Lawrence J. Ellison Institute for Transformative Medicine de la Universidad de Southern California, conversó con ChileGlobal sobre las diferencias en el desarrollo científico entre Chile y Estados Unidos, el capital humano y lo que necesitamos como país para sacar partido a nuestros científicos.

Carolina Garri (38) desarrolló desde pequeña su interés por la ciencia, gracias a que en su familia siempre fomentaron su curiosidad en la naturaleza. “De niña recuerdo estar jugando en mi casa con hojas, flores e insectos, y este gusto siempre fue algo muy personal”, recuerda, destacando que sus padres la apoyaron a la hora de entrar a la Universidad de Chile a estudiar Licenciatura en Química, y luego cuando decidió cambiarse a la carrera de Bioquímica.

El camino de Carolina tuvo muchos cambios a lo largo de los años, todos ellos motivados por sus ansias de aprender más. Finalmente, la profesional terminó sus estudios de Bioquímica, y luego el máster en la misma especialidad en la Universidad Andrés Bello, siendo parte de la primera generación de bioquímicos de esa casa de estudios, destacando con su tesis del master (trabajada en conjunto con el INTA de la U. de Chile), donde desarrolló un suplemento natural de hierro para el organismo, enfocado en evitar que la ingesta de píldoras provocara malestares estomacales a los pacientes.

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Carolina trabaja como investigadora en el Lawrence J. Ellison Institute for Transformative Medicine de la
Universidad de Southern California.

Su llegada a Estados Unidos fue a través de la Fundación Ciencia y Vida, a la que se había integrado mientras cursaba sus estudios de doctorado. “Gracias a la colaboración entre la fundación y el laboratorio del Dr. Peter Walter, fui trasladada a realizar mi tesis doctoral a la Universidad de California San Francisco (UCSF) donde terminé mi tesis, aunque mi título es de la UNAB”, comenta.

“Siempre tuve interés en las ciencias biomédicas, por eso mi tesis doctoral estuvo enfocada en el estudio del cáncer, por eso mi investigación doctoral estuvo basada en la búsqueda de nuevas moléculas para generar fármacos, trabajo que me ayudó a comprender y realizar ciencia a nivel empresarial”, recuerda. Esta área de investigación, conocida como “High Throughput Screening (HTS), drug-discovery” es en la que Carolina trabaja hasta el día de hoy, como investigadora en el Lawrence J. Ellison Institute for Transformative Medicine de la Universidad de Southern California.

Actualmente se encuentra en la ciudad de Los Angeles (CA) realizando una investigación orientada al cáncer de manera multidisciplinaria, trabajando con matemáticos, biólogos, físicos, bioquímicos, químicos, bioinformáticas, ingenieros y programadores. Además, están asociados a la clínica oncológica dirigida por el Dr. David Agus. “En este momento, precisamente estoy en el desarrollo y búsqueda de nuevos bio-marcadores detectables en sangre para poder desarrollar un diagnóstico más temprano del cáncer y además diseñar nuevas estrategias de tratamiento en base a estos bio-marcadores”, comenta.

La experiencia de estudiar en el extranjero

Sobre las diferencias entre Chile y Estados Unidos en el ámbito científico, Garri destaca que “Chile tiene un gran capital humano, pero los científicos migramos por la falta de recursos para la investigación”, y recalca que, si bien nuestro país cuenta con muchos talentos en materia de investigación, el porcentaje del PIB invertido para esto, no permite el desarrollo de mayores avances científicos ni tecnológicos.

“No veo a Chile como un país aventajado en relación a Estados Unidos, porque no tenemos recursos y nuestros científicos van a desarrollar sus investigaciones a países que hoy cuentan con una población mucho más educada y con un desarrollo tecnológico incrementado. Estos países se enriquecen con productos tecnológicos de alto nivel y costosos precios para vender al resto del mundo”, comenta.

Por otro lado, Carolina también destaca el aprendizaje cultural al llegar a otro país. “Aprendí a ser más abierta de mente y a adaptarme a los cambios. En el ámbito profesional ya que me dedico a realizar investigación en ciencias biológicas orientadas al cáncer, estar en Estados Unidos es una gran ventaja ya que es uno de los países con más recursos para poder desarrollar este tipo de disciplina, esto también va acompañado de tener acceso a tecnologías nuevas y a interactuar con mucha gente que está altamente capacitada en el área, al sumar todo esto hace que uno crezca de manera exponencial profesionalmente cada año”.

Trabajo en redes y la importancia de mantener el contacto con Chile

Sobre el trabajo en redes como la Red de Talentos de Imagen de Chile, ChileGlobal, Carolina destaca la importancia de su labor al mantener la comunicación y contacto constante entre científicos, becarios y otros estudiantes que se encuentran realizando ciencia en el extranjero. “Me gustan todas sus iniciativas y actividades, que creo que son muy acertadas. También me gusta mucho que consideran nuestra opinión y que realmente sean un puente de comunicación con Chile”, destacó.

“Tuve la oportunidad de participar del encuentro realizado en San Diego gracias a la buena difusión y contactos que realizó ChileGlobal para esta actividad. Me gustó mucho la dinámica que se dio con todos los participantes, y tuvimos la oportunidad de interactuar bastante. Personalmente creo que la participación de CORFO fue muy apropiada para la ocasión también”, comentó respecto del último encuentro realizado en la ciudad de San Diego en el mes de junio.

Para el futuro, Carolina no tiene planes de un pronto regreso a Chile, debido a que los proyectos en los que se encuentra trabajando son exclusivamente desarrollados en el país del norte. “De todos modos, siempre mantengo el contacto y trato de ver la posibilidad de aportar con lo que se pueda desde acá”, finalizó.