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ChileGlobal Seminar UK: Energía inteligente

Bajo el título “Energía en Chile: Tendencias, desafíos y soluciones”, a fines de 2017 los chilenos en Manchester, Gran Bretaña, conversaron y exploraron algunos caminos en los que la industria puede lograr un camino hacia la sustentabilidad energética. Por ejemplo, la integración de energías renovables no convencionales (variables) y la electrificación del transporte.

Sin duda el manejo de la energía es uno de los temas actuales que enfrenta mayores desafíos, redefiniéndose en muchos casos la forma en la que se produce, transporta y distribuye. Tomando esto como base, los investigadores chilenos en Manchester, Reino Unido, organizaron un ChileGlobal Seminar con el apoyo de la Red de Talentos ChileGlobal de Imagen de Chile. Tendencias, desafíos, costos, acceso, educación hacia la sustentabilidad y cómo aplicar experiencias exitosas en Chile, fueron algunos de los temas que rondaron en el encuentro.

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La integración de energías renovables no convencionales (variables) y la electrificación del transporte fueron el foco principal del encuentro.

“A nivel mundial la situación ha sido resumida en lo que se conoce como el “trilema energético”: cómo conseguir suficiente energía a un costo razonable y con un impacto ambiental aceptable. Cada país o región tiene sus propios desafíos. Chile, en particular, tiene un enorme potencial de uso de energías renovables, pero transportar dicha energía hacia los centros de consumo residencial e industrial es un desafío mayor”, resumió en la ocasión Joaquín Mantelli, MBA en Cranfield University – Universidad de Chile, Energy Industry y uno de los exponentes del evento.

Además, participó como orador principal el Dr. Mathaios Panteli, profesor de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de Manchester, entidad que a su vez participó como anfitriona del evento. Se sumaron también Rubén Bravo Vargas y Fabián Fuentes Vergara, ambos estudiantes de doctorado en University of Edinburgh; Diego Araya, quien cursa un doctorado en University of Manchester; y Luis Gutiérrez, candidato a doctor en School of Electrical & Electronic Engineering, University of Manchester, quien además ofició como moderador.

“Chile al igual que la mayor parte del mundo, se ha comprometido en reducir las emisiones de carbono. Esto en conjunto con reducciones de costo en la producción de generadores renovables no convencionales a toda escala, ha producido un cambio no solo en la forma en que se genera la electricidad (desplazando el uso de combustibles fósiles), sino que también presenta el mayor desafío operacional que han visto los sistemas de transmisión y distribución desde sus inicios”, comentó Luis Gutiérrez a la luz del encuentro.

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Al encuentro asistieron aproximadamente 40 personas.

Además, destaca, la irrupción de la generación distribuida, en particular de pequeña escala (por ejemplo, fotovoltaica domiciliaria) está forzando a cambiar la forma en que los sistemas de distribución son operados, “pasando de ser sistemas pasivos unidireccionales sin mayor necesidad de monitoreo y control, a sistemas activos en donde los consumidores son también generadores que interactúan con la red y que pueden proveer servicios”.

Sobre este punto, Rubén Bravo agregó: “La implementación de energías renovables conlleva a muchas ventajas tanto en el corto como en el mediano y largo plazo. Por ejemplo, estas tecnologías reducen las emisiones de gases efecto invernadero, la polución atmosférica, además incrementan la independencia energética. Por otra parte, la variabilidad de las energías renovables implica fluctuaciones en la generación de energía, además de un desajuste entre oferta y demanda”. Frente a este escenario, complementa, para contar con una matriz energética limpia y sustentable, es necesario trabajar desde distintos ángulos, con diferentes tecnologías limpias y explotar su sinergia.

Es justamente en este camino hacia contar con redes inteligentes (o smart grids), con la integración de tecnologías bajas en emisiones de carbono (como generación solar y vehículos eléctricos) donde a juicio de Luis Gutiérrez, Chile tiene la oportunidad de aprender de la investigación realizada en países más desarrollados, para enfrentar preparadamente la revolución energética.

En esa línea, Joaquín Martelli destacó el aporte del ChileGlobal Seminar en Manchester: “La actividad fue sumamente interesante, pues usualmente estos temas son tratados por los distintos investigadores de manera aislada, incluso dentro de una misma facultad de la universidad, por lo que ver de manera abierta en qué están investigando otros chilenos no sólo da una buena panorámica, sino que abre los espacios para formar redes transversales de contacto”.

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La actividad cumplió las expectativas de los organizadores.

Además, las organizadoras de la actividad, María Montt Strabucchi (Dr. en Estudios Culturales Latinoamericanos, Profesora Asistente en Historia de The University de Manchester y Profesor asociado en la Pontificia Universidad Católica de Chile) y Gabriela Zapata (Estudiante de doctorado en el Instituto de Desarrollo Global de la Universidad de Manchester y Profesora Asistente en el Departamento de Economía de la misma), destacaron el hecho de que se logró mezclar teoría y aplicaciones concretas.

“El seminario permitió la participación de actores de la industria y academia, y a raíz del encuentro, se ha establecido un diálogo fructífero entre ellos. Asimismo, el seminario convocó a muchos participantes de múltiples disciplinas, lo que llevó a que la discusión no se centrara solo en los aspectos técnicos, sino que también sociales, culturales y de políticas públicas relacionados a los temas energéticos en Chile”, concluyeron.