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Ciencias Biológicas y biotecnología chilena desde Reino Unido

Organizado por ChileGlobal Seminars UK y The University of Manchester Chilean Society, el viernes 9 de junio se realizó en la Universidad de Manchester el ChileGlobal Seminar “Biological Sciences”, donde se presentaron interesantes investigaciones ligadas a aplicación de la ciencia en tratamientos médicos y prevención.

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La actividad contó con 5 presentaciones de investigadores chilenos.

Con cinco presentaciones de investigadores chilenos enfocados en temas de biotecnología y ciencias médicas, provenientes de tres universidades en el Reino Unido (Cambridge, Nottingham y Manchester), el ChileGlobal Seminar “Biological Sciences” demostró nuevamente la calidad de los científicos nacionales, esta vez en el contexto de trabajo dentro del Reino Unido. “A través de estos encuentros se pueden generar redes de cooperación, así como también permite comunicar investigaciones a otro tipo de público, estudiantes e investigadores en otras áreas distintas a las ciencias biológicas”, comenta Gabriela Zapata Román, quien encabezó la organización de la actividad junto a María Montt Strabucchi.

Las organizadoras agregan que en el ChileGlobal Seminar realizado, las cerca de 25 personas que asistieron protagonizaron un diálogo diverso y enriquecedor: “Para nosotros este es un punto fundamental pues creemos que es muy relevante que en Chile se conozca la investigación que realizan nuestros compatriotas en UK, y que la ciencia sea comunicada en un lenguaje más sencillo y comprensible por todo tipo de público”.

A juicio de Pablo Binder, moderador del evento, lo más destacado de la actividad fue justamente el gran nivel académico de los expositores, de sus investigaciones y la discusión generada, lo cual revela un escenario prometedor para el futuro del desarrollo científico en Chile. “Es alentador ver que profesionales chilenos en Reino Unido tienen no sólo las herramientas, sino que también las ganas para colaborar y contribuir a la creación de nuevos proyectos de investigación y al desarrollo científico del país”, comenta el bioquímico de la Universidad de Chile y doctor en Molecular Cáncer en la UoM.

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La actividad fue organizada por ChileGlobal Seminars UK y The University of Manchester Chilean Society.

El encuentro estuvo dividido en dos mesas de conversación: Biotechnology and Technology Transfer (Biotecnología y Transferencia Tecnológica) y Medical Sciences (Ciencias Médicas). En la primera, Mariela  Aguilera (School of Earth and Environmental Science, UoM), Francisco Verdugo (Division of Cell Matrix Biology and Regenerative Medicine, Faculty of Biology Medicine and Health, UoM), y la Doctora Jessica Ocampos (Department of Chemical Engineering and Biotechnology, University of Cambridge), presentaron diversas innovaciones científicas y proyectos biotecnológicos.

De acuerdo al Dr. Pablo Binder, quien además es investigador asociado en el laboratorio de Joy Wang en la UoM, los tres proyectos presentados tienen un gran potencial para desarrollarse en Chile. “El estudio de biotecnología vegetal (Aguilera) es de gran relevancia para el desarrollo agrícola y forestal y el uso del conocimiento en los mecanismos que ayudan a promover la resistencia de plantas frente al estrés tendrá un gran impacto para el sector. Por otro lado, y más enfocado a biomedicina, en el desarrollo de ingeniería tisular regenerativa, junto con la terapia celular se necesitará que haya investigadores, como Francisco (Verdugo), que se proyecten a traer estas nuevas tecnologías y su experiencia al país. Al mismo tiempo es importante optimizar la preservación y respuesta del material biológico utilizado para que este tipo de intervenciones tenga éxito (Dra. Ocampos) y por supuesto, tener este tipo de tecnología en el país será de gran ventaja”, comenta.

Mariela Aguilera, quien expuso su tesis de doctorado enfocada a entender mejor cómo las plantas previenen el daño de su aparato fotosintético, especialmente cuando están expuestas a condiciones estresantes, considera que en esta mesa de diálogo se logró mostrar el gran potencial y preparación de los profesionales chilenos en esa área y “al mismo tiempo planteó la necesidad de reforzar la transferencia tecnológica y equipos multidisciplinarios en Chile”. Agrega que los investigadores presentaron prototipos con gran potencial en el mercado, junto con permitir mejores condiciones de vida para las personas, pero que para lograr concretarse se requiere “en la actualidad o en el mediano plazo, apoyo económico para salir al mercado y comercializarse. Siendo esto una gran oportunidad de crecimiento del mercado chileno en áreas no tradicionales y un foco de desarrollo para el país”.

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La actividad contó con aproximadamente 25 personas.

En la segunda mesa, enfocada en aplicación de investigaciones en ciencias médicas, participaron el Dr. Stefan Pszczolkowski  (Division of Clinical Neuroscience, University of Nottingham) y Víctor Faundes (Manchester Centre for Genomic Medicine, Faculty of Biology, Medicine and Health, UoM).

En ese contexto se discutió en torno a los métodos de análisis para estudiar la extensión del daño ocasionado por un infarto cerebral, así como también sobre un estudio de marcadores epigenéticos, que puede ser extrapolado no sólo a enfermedades raras como el caso del Síndrome Kabuki, presentado en el seminario (desorden congénito de causas desconocidas que provoca múltiples anomalías), sino también a otras enfermedades.

Luego de presentadas las investigaciones, surgen algunas preguntas, como ¿cuáles son los pasos a seguir? O cómo aplicar estos conocimientos al desarrollo de la biotecnología y la ciencia en nuestro país. En términos generales, a modo de cierre del ChileGlobal Seminar, el Dr. Pablo Binder considera que una de las conclusiones generales fue que la gran diferencia entre la investigación en Chile y en el Reino Unido son los recursos existentes para ciencias biológicas.

En esa línea el Dr. Stefan Pszczolkowski concuerda y agrega que en Chile existe un gran potencial para traer al país los conocimientos que los estudiantes nacionales están desarrollando en el Reino Unido, especialmente en el área de la salud. “Sin embargo, la disponibilidad de recursos económicos es probablemente una de las principales diferencias entre los dos países. Una posible solución a este problema es incrementar la proporción del Producto Interno Bruto que se destina a investigación en nuestro país”, argumenta.

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La actividad cumplió con las expectativas de los
organizadores.

Para Francisco Verdugo, en tanto, la gran ventaja del Reino Unido esla directa comunicación que existe entre las diferentes entidades u organizaciones para que el flujo de información desde la investigación, esté directamente relacionado con el incremento en la calidad de vida de la población: “El hecho de que el servicio de salud (NHS), Instituciones de Educación (University of Manchester, entre otras) y entidades gubernamentales tengan un flujo de trabajo con equipos multidisciplinarios incrementan la calidad e impacto de la investigación en ciencias biológicas. Además, este orden hace que los recursos no se destinen a varios equipos haciendo lo mismo, sino que se complementen para lograr el objetivo”. 

En este punto, Mariela Aguilera destaca el fuerte desarrollo que la biotecnología y las ciencias médicas están teniendo por profesionales chilenos en el Reino Unido. “Además, se enfatizó lo relevante que es la ciencia básica como fuente original de desarrollo, debido a que el robusto conocimiento que resulta de este tipo de ciencia es esencial e irremplazable para que en estadios posteriores puedan ser utilizadas para aplicaciones que mejoren la vida de las personas”, manifiesta.

A juicio del Dr. Binder, Chile cuenta con el conocimiento, con alto nivel en investigación básica y formación profesional, tanto en pregrado como en postgrado. Al respecto, destaca que una evidencia en este punto es el modo en que los alumnos que llegan desde Chile se insertan exitosamente en equipos de investigación de alto nivel sin mayores dificultades. “En este contexto, en las distintas presentaciones y temas discutidos durante el seminario se ve una proyección a problemáticas que existen en Chile en la actualidad que podrían ser a futuro abordadas tanto trayendo conocimiento, tecnología y capital humano capacitado al país, así como potenciales colaboraciones con Reino Unido para lograr traer más recursos a la región”, concluye.