¿Qué estás buscando?

Entrevista a Doctor Michail Shafir, oncólogo: “En Chile existe una buena infraestructura académica pero insuficientes recursos”

El especialista chileno y miembro de la Red de Talentos ChileGlobal de Imagen de Chile habla de cuáles son las piedras de tope a la hora de hacer investigación para desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer en el país y sobre lo que deberían hacer los científicos nacionales para llevar a cabo otros proyectos científicos.

En Chile se están llevando a cabo grandes avances para la lucha contra el cáncer. Hace sólo unas semanas, científicos liderados por el doctor Claudio Acuña, del Departamento de Biología de la USACH, crearon una nueva terapia que consiste en reforzar el sistema inmunológico para combatir las células cancerígenas, aumentando la respuesta del propio organismo ante los tumores.

El proyecto tiene la misión de estimular al organismo a combatir los efectos del cáncer en etapas avanzadas, mejorando la respuesta inmunológica sobre los tumores. En este momento se encuentra en su etapa pre-clínica y actúa principalmente en tumores linfoma, melanoma y cáncer de mama, presentando una efectividad del 50% respecto de otros tratamientos.

Sobre este tema, conversamos con el doctor Michail Shafir, oncólogo chileno de brillante carrera, actualmente profesor de cirugía y ciencias oncológicas de la Icahn School of Medicine at Mount Sinai, en Nueva York, Estados Unidos, y cirujano del The Mount Sinai Hospital en dicha ciudad. Al respecto, indica que la terapia inmunológica contra el cáncer se ha desarrollado basándose en el conocimiento de las expresiones genéticas de varios tumores, así como de factores de crecimiento en diferentes células tumorales, contra los cuales se han desarrollado anticuerpos y otras sustancias que bloquean el crecimiento de tumores.

El facultativo, quien además es miembro de la Red de Talentos ChileGlobal de Imagen de Chile, indica que la mayoría de los medicamentos contra el cáncer ha salido al uso clínico después de prolongadas investigaciones en laboratorio y ensayos terapéuticos en pacientes con distintos tipos de tumores. “Estos tratamientos, que son muy prometedores, lamentablemente no son baratos, y ha habido pocas curaciones definitivas, aunque se ha identificado a un grupo de pacientes con diferentes expresiones inmunológicas, que han resultado más sensibles a manipulaciones”, dice el doctor Shafir.

 Faltan recursos para la investigación

Para seguir avanzando en estas investigaciones, en su experiencia, el oncólogo recomienda a los médicos, biólogos y a los científicos chilenos interesados en inmunología e inmunoterapia de cáncer que estudien en algunos de los grandes centros de cáncer en Estados Unidos y Europa, más específicamente en Francia, Inglaterra, Italia o Suecia, donde se han desarrollado importantes descubrimientos en la materia. Para luego regresar a nuestro país a desarrollar fuentes académicas y ensayos terapéuticos.

De todas maneras, en territorio nacional ya hay médicos que se están especializando oncología preventiva, como por ejemplo los investigadores del Centro de Oncología preventiva de la Universidad de Chile, quienes buscan mejorar los métodos de detección precoz y la organización de programas para el control de cáncer de mamas y cáncer cérvico-uterino.

“Creo que en Chile hay una muy buena infraestructura académica, pero lamentablemente no están los recursos necesarios para la investigación”, indica el doctor, haciendo alusión a la desigualdad económica que existe entre el sector público y el privado, situación que aumenta la complejidad en este ámbito. “Las investigaciones son muy complejas y se requiere de grandes recursos, sin ellos no es posible lograr más”, indicó.

Porque en este momento, a su juicio, para crecer y continuar aportando en este campo el doctor Shafir considera que “se necesitaría una fuente muy importante de recursos, de otra manera no se podría hacer un gran progreso, ya que de ilusiones no se producen resultados tangibles”.

Por otro lado, el facultativo indica que, si bien no cree tener conocimiento mayor en investigación de punta para el desarrollo de nuevos productos inmunológicos realizados en nuestro país, y considerando que las investigaciones originales son realizadas en centros académicos altamente especializados en Europa Occidental y Estados Unidos, “hasta donde sé, Chile se encuentra bastante al día, contando con buenos centros de estudios epidemiológicos”. El resto, es seguir avanzando…