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“Estos seminarios nos dan la posibilidad de impactar a Chile con lo que estamos haciendo”, Bernardita Devilat, co-fundadora de ChileGlobal Seminars UK

Luego de un año de funcionamiento, los ChileGlobal Seminars UK -los precursores de estos encuentros de estudiantes de posgrado chilenos en varias ciudades del mundo-, ya han organizado siete actividades en diversas temáticas. Bernardita Devilat, quien estuvo desde la gestación de la idea, junto a otros miembros del equipo organizador, nos entrega su visión de lo avanzado, lo aprendido y sus proyecciones.

A modo de alegoría, se puede decir que hace un año, el 20 de junio de 2013, en Londres se dejó caer el primer dominó de una larga y creciente figura de encuentros de estudiantes chilenos en el extranjero. Los ChileGlobal Seminars UK, bajo el apoyo de ChileGlobal de la Fundación Imagen de Chile, son una iniciativa que al igual que en una instalación de dominós, se expandió cruzando fronteras y continentes, dejando de manifiesto diversas iniciativas de empresarios, profesionales y estudiantes de posgrado de nuestro país que residen en el extranjero.

Una de las protagonistas de este primer paso fue Bernardita Devilat, quien junto a Vicente Sandoval, Felipe Lanuza, Ian Mackinnon y Stephanie Braun  (estudiantes de University College of London, UCL  y miembros de la UCLU Chilean Society) organizaron el primer ChileGlobal Seminars UK. Actualmente, Bernardita Devilat es parte del equipo de 28 organizadores de estos encuentros, que abarcan las más diversas áreas del conocimiento: desde arquitectura, arte y diseño, hasta ingeniería y tecnología, pasando por negocios, finanzas y administración, cambio climático, educación y música.

ChileGlobal Seminars UK funciona realizando un llamado a los estudiantes de posgrado y científicos chilenos en el Reino Unido a presentar papers de sus investigaciones. Luego, el coordinador de cada grupo selecciona los trabajos. Cuentan además, con un sistema de becas parciales o totales de pasajes, para que los chilenos que se encuentren en cualquier punto del país puedan viajar a Londres, como exponentes o espectadores.

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“En lo personal, luego de un año funcionando destacaría que se ha motivado un grupo grande de gente. En Inglaterra hay muchos chilenos, pero no estábamos tan organizados antes. De alguna manera esto fue una excusa para que empezaran a nacer ideas, hizo que nos pusiéramos en contacto”, afirma Bernardita, quien lleva casi tres años viviendo en Londres por su doctorado en diseño arquitectónico.

De hecho, en los ChileGlobal Seminars UK participan las sociedades chilenas de las University College London (UCL) y London School of Economics and Political Science (LSE), de la Sociedad del Instituto de Educación de la Universidad de Londres (SEARCH), de la Red de Investigadores Chilenos en Educación (RED ICE), y cuentan con el apoyo de ChileGlobal y la Embajada de Chile en el país.

Además estos seminarios se han convertido en una importante plataforma de difusión de las investigaciones. En cada una de las siete actividades organizadas durante este año han asistido, como mínimo, unas 25 personas. “Nos dan la posibilidad de impactar a Chile con lo que estamos haciendo. Además, como se realizan en inglés, hemos podido abrir las presentaciones al extranjero. Esto habla súper bien de nuestro país y de la capacidad que tenemos de hacer redes con profesionales y académicos extranjeros para elevar el nivel de la investigación sobre Chile, pero basándose también en lo que ya está hecho en otros lugares”, concluye Bernardita.

La intención es que los seminarios sirvan para pavimentar el futuro de los jóvenes investigadores. La gran mayoría de ellos reciben Beca Chile que, entre sus disposiciones, estipula que los becarios deben retornar al país. “Tenemos que regresar a Chile y sería ridículo volver sin conocer a los compatriotas que investigan tus mismos temas acá. A través de esta actividad hemos logrado armar clusters, especie de diásporas temáticas. Es muy importante saber quiénes están trabajando en tu área, porque finalmente en Chile muchos de tus colegas serán de este cluster creado en el Reino Unido. Esto nos ha servido para hacer esas conexiones”, afirma la arquitecta.

Vicente Sandoval, también pionero en esta actividad y coordinador del área de desastres, emergencias y reconstrucción de los ChileGlobal Seminars UK, proyecta el papel de estos encuentros: “Luego de un año de trabajo, creando redes de contactos y potenciales vínculos de colaboración entre los diferentes grupos temáticos, la tarea ahora es extender estas discusiones, redes y vínculos a Chile, además de buscar nuevos mecanismos de sinergia entre la ciencia chilena y británica”.

Mientras que Deborah Navarro, estudiante de doctorado del Imperial College London y coordinadora del área de Ciencias Médicas y Salud Pública, complementa: “La idea es que estos seminarios se perpetúen en el tiempo y sirvan para crear redes entre chilenos en el extranjero y en Chile. Nos gustaría que las discusiones que se dan acá den pie a nuevas ideas y cuestionamientos en Chile”.

Con estas ideas en mente, el equipo de los ChileGlobal Seminars UK ya prepara nuevas actividades para el segundo semestre de 2014. “Es lógico que a futuro habrá una rotación de organizadores. Pero lo importante es que estemos siempre abiertos y preocupados de quiénes van a continuar esta idea, y cómo repartimos las tareas para que sea un esfuerzo de equipo, como ha venido siendo hasta ahora”, concluye Bernardita Devilat.

¿Quieres ser parte?

Para participar en los ChileGlobal Seminars UK con una investigación, pueden contactarse con chileglobalseminarsuk@gmail.com.

Para postular a una beca de viaje y más información escribe a travel.seminarsuk@gmail.com

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