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Investigación chilena en Brisbane: nuevas voces, nuevos puentes

El primer encuentro de investigadores chilenos en Brisbane, “Estrechando lazos entre Chile y Australia”, superó las expectativas de organizadores, público y expositores, abriendo de esta forma un nuevo polo para las redes de chilenos en el extranjero. La actividad, realizada el 31 de julio, contó con el apoyo de la Red de Talentos ChileGlobal de Imagen de Chile.

La Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, fue el nuevo punto de reunión para un grupo de investigadores y estudiantes chilenos en el país oceánico. Este primer encuentro, realizado a fines de julio de este año, buscó fomentar la generación de proyectos multidisciplinarios entre científicos de nuestro país, y abrir nuevos puntos de encuentro entre connacionales y proyectos australianos. “Hubo harta interacción, mucha gente interesada en temas distintos, así que la idea ahora es tratar de hacer cosas ya más transversales, que no sea sólo una ciencia por sí sola, sino trabajar juntos, entre todos”, afirma la Doctora Verónica Martínez, miembro del equipo organizador del encuentro.

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Público asistente al primer encuentro de investigadores chilenos en Brisbane, “Estrechando lazos entre Chile y Australia”.

Bajo el lema Estrechando lazos entre Chile y Australia”, la iniciativa contó con el apoyo de la red de talentos en el exterior de Imagen de Chile, ChileGlobal, y de la asociación de chilenos de la Universidad de Queensland (UQChile), además de la Universidad de Queensland por medio de UQ International, el Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología (AIBN), Centre of Excellence for environmental  Decisions (CEED) y  Community for Open Antimicrobial Drug Discovery (CO-ADD), entreo otros. En total participaron más de 75 personas, entre estudiantes de posgrado y posdoctorado, quienes escucharon a 14 expositores ordenados en tres temas: Ciencias Biológicas y de la Salud, Ingeniería y Ciencias Ambientales. “Las presentaciones estuvieron muy buenas, los temas fueron planteados para que todos pudiéramos entender el trabajo que estaban realizando, a pesar de ser en temas muy específicos”, destaca la Doctora Martínez, posdoctorante e investigadora del Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología de  la Universidad de Queensland (AIBN UQ, en sus siglas en inglés).

Juan asenjo

Doctor Juan Asenjo, Premio Nacional de ciencias aplicadas y tecnológicas 2004.

Por otro lado, el Doctor Juan Asenjo, Premio Nacional de ciencias aplicadas y tecnológicas 2004, quien participó como uno de los principales speakers de la actividad, señaló que el encuentro fue “realmente impresionante, dada la cantidad y calidad de investigadores chilenos llevando a cabo actividades académicas de primerísimo nivel”. A esto, agrega, se sumó la presencia y participación de las autoridades de la Casa de Estudios y de la ciudad de Queensland, como Monique Skidmore, Deputy Vice Chancellor International; Peter Gray, Director del Australian Institute for Bioengineering and Nanotechnology; y la Cónsul de Chile, Kathy Hermosilla-Silva.

“El evento claramente puso de relieve la importancia de los lazos entre ambos países y permitirá, en cierta forma, proyectar una importante relación presente y futura entre la Academia y la Investigación de frontera en Chile y la Universidad de Queensland”, comenta el Doctor Asenjo, quien además forma parte de la comisión presidencial “Ciencia para el Desarrollo de Chile” junto a la Doctora Mary Kalin, Premio Nacional de Ciencias Naturales 2010. Ambos, además de hablar de sus respectivas investigaciones en la actividad de Brisbane (un estudio sobre bacterias en el desierto de Atacama y la germinación de plantas en el altiplano), se refirieron al tema del informe entregado por el grupo de científicos que conformaron esta comisión gubernamental, además de proyectar algunas luces sobre el futuro de la investigación en Chile.

En este tema se profundizó en la cuarta parte y final del encuentro, donde se habló sobre colaboraciones, casos de estudio y las posibilidades de reinserción de los investigadores chilenos que regresan a su país de origen. “De hecho cuando postulamos a los fondos de ChileGlobal el foco era que la gente que está acá becada haciendo doctorado, posdoctorado, empiece a colaborar con el país. De modo que cuando regresen ya tengan redes de contacto”, explica la Doctora Verónica Martínez.

En esta sección destacó entre otras la presentación del Doctor Ben Adair, que presentó el Instituto de Minería Sustentable (SMI por su nombre en inglés) en Chile, uno de los mejores centros de I+D del mundo en esta área, creado en 2014 gracias a una colaboración entre dicha Casa de Estudios australiana y la Universidad de Concepción.

gabriela segal

Doctora Gabriela Segal, de la Universidad de New South Wales, donde cursa un posdoctorado en inmunología.

“Como chilena fue un orgullo asistir a Brisbane y ver que los investigadores chilenos están haciendo un gran trabajo en este país y son instancias como esta y la conferencia anual Melbourne que le dan más fuerza a los chilenos en su regreso y consolidan su relación con Australia”, afirma por su lado la Doctora Gabriela Segal, que viajó desde la Universidad de New South Wales, donde cursa un posdoctorado en inmunología, para presentar una investigación sobre células T y terapia celular.

En esto concuerda el Doctor Juan Asenjo: “Claramente para Chile, siendo un país pequeño pero con una actividad y calidad científica de primer orden a nivel internacional en varias áreas, el tener excelentes redes científicas internacionales, en sus más de 30 Centros de nivel mundial (Centros Basales, Fondap e Institutos Milenio, entre otros) le permite llevar a cabo ciencia de frontera y tener un desarrollo de primer nivel internacional en muchas áreas”, asegura.