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Investigadores chilenos en Australia: conectar y aportar

A mediados de octubre, cerca de 120 investigadores e investigadoras chilenos y australianos, se reunieron en la Universidad de Queensland para conversar en torno al desarrollo de Chile, y compartir proyectos. ¿La ocasión?  La “4th Chilean Graduate Conference in Australia”, que contó con el apoyo de la Red de Talentos de Imagen de Chile, ChileGlobal.

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Público asistente a la conferencia.

Con la presentación de los trabajos de 40 científicos, el encuentro anual más importante de los investigadores y estudiantes chilenos en Australia cerró con todos sus objetivos cumplidos. La “4th Chilean Graduate Conference in Australia: Applying advanced knowledge to enhance Chile’s development”, se realizó el 13 y 14 de octubre en la Universidad de Queensland, Brisbane. En esta oportunidad puso énfasis en  reunir y discutir el rol del conocimiento en la estrategia de desarrollo de Chile desde la mirada de la academia, el Estado y la industria.

Para lograrlo, se reunieron por primera vez diversas agrupaciones de estudiantes e investigadores nacionales en el país oceánico, en un fin común como esta Conferencia. De este modo, UQ Chile (The University of Queensland, que además fue la asociación anfitriona), CREGA (The Chilean Research Group of Australia), BECPAS (Becarios Chilenos del Pacífico Sur, ambas de la Universidad de Melbourne), Chisa at UNSW (Universidad de New South Wales) y ANU Chile (Australian National University), lograron cumplir el objetivo principal, reuniendo a una cantidad muy significativa de investigadores en torno al debate planteado. A eso se sumó la experiencia de los dos keynote speakers que viajaron desde Chile: los doctores Andrés Zahler, de la División de Innovación del Ministerio de Economía; y Hans Richter, Vicerrector Investigación de la Universidad Austral.

“Los asistentes a la Conferencia coincidieron en que resulta absolutamente necesario mantener este espacio anual de reunión, y que el formato del presente año, que incluyó a empresarios, gobiernos (Chile y Australia) y academia, es interesante para replicar”, afirma Jenniffer García, miembro del Comité de Comunicaciones de la 4a Conferencia. Comenta además que el debate generado permitió un acercamiento entre estos tres actores relevantes, y una mayor comprensión de la mirada de cada sector en torno a sus responsabilidades para potenciar una estrategia de desarrollo basada en el conocimiento.

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120 investigadores chilenos y australianos participaron en la actividad.

La estudiante de Master en Terapia Ocupacional en la Universidad de Queensland, agrega que “adicionalmente, el objetivo de favorecer el desarrollo de algunas habilidades especificas requeridas en el área de investigación y comunicación del conocimiento, fue también cumplido”.

De este modo, el doctor Andrés Zahler, habló sobre el diagnóstico, desafíos y marco institucional para la Ciencia, Tecnología e Innovación. “Se presentaron distintos programas e instrumentos que existen para vincular a científicos con el sector privado, que se estima como una de las carencias del país”, especifica Jenniffer García.

En cuanto a las características del sistema universitario nacional, fueron delineadas por el doctor Hans Richter, quien se refirió a la participación del área en investigación. Entre otros puntos, hizo un completo análisis del capital humano avanzado, destacando sus áreas y lugares de inserción, como también las vías y caminos para reinsertarse en la academia, reseñando además algunos programas de financiamiento para sus investigaciones. “Adicionalmente, se analizaron las oportunidades y desafíos de la educación superior para el reclutamiento de nuevos académicos/investigadores”, agrega la encargada de comunicaciones de la Conferencia.

Los workshops fueron también un aporte para la entrega de habilidades profesionales concretas: “Se revisaron temáticas relacionadas con estrategias para desarrollar ideas novedosas de investigación, cómo concretarlas en proyectos, y se entrenaron habilidades efectivas para comunicación oral en inglés, especialmente como segunda lengua”.

En esa línea además, el ChileGlobal-COALAR Networking Session entregó en el contexto de la Conferencia un espacio para concretar posibilidades de colaboración en el área de investigación, y trabajo conjunto entre industria y academia.

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La actividad cumplió con las expectativas de los
organizadores.

Por otro lado, esta actividad permitió a los organizadores reconocer el apoyo que diversas entidades les brindan para la realización del encuentro anual, entre las que destacan la Embajada de Chile en Australia, el Consulado de Chile en Brisbane, Imagen de Chile a través de ChileGlobal, algunas empresas y universidades.

Cabe resaltar que entre los 120 asistentes participaron autoridades de la Universidad de Queensland, del Council for Australia Latin America Relations COALAR, empresarios australianos con interés en nuestro país, junto con estudiantes de otras nacionalidades que dirigen organizaciones de la Universidad de Queensland (UQ Union International, Association of Postgraduate Students, entre otros).

Jenniffer García comenta que al cierre de la Conferencia, la principal conclusión fue la necesidad de mantener relaciones más fluidas, permanentes y directas entre universidades chilenas y australianas, así como canales de comunicación abiertos entre empresas con intereses en ambos países e investigadores.

“Finalmente, un vínculo más estrecho entre la comunidad de ex alumnos y actuales estudiantes de nuestro país en universidades australianas, las oficinas gubernamentales (CONICYT, por ejemplo) y las delegaciones diplomáticas (Embajadas de Chile en Australia y Australia en Chile), ayudaría a dar continuidad a los procesos de acercamiento, y consolidar datos que permitan mejorar la experiencia de los chilenos estudiando en Australia, facilitando de paso su re-inserción y retribución al país”, concluye.