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Jorge Pizarro: “En Chile sí se apoya la innovación, pero debiese ser un apoyo más prolongado y personalizado”

Gracias a los éxitos y fracasos en sus proyectos de innovación, este agrónomo y máster del Global MBA de la U. de Chile de 33 años, miembro de la red ChileGlobal, ha sabido perseverar y reinventarse, razones por las cuales ganó The Scouting 2015, que lo llevará a la prestigiosa Singularity University, y el Programa Orizont, que apoyará con $85 millones su último proyecto, Agriversity, una plataforma de educación a distancia en agricultura.

“Mi papá era agricultor. Cuando yo era pequeño, siempre vi los vaivenes de su negocio, que le iba muy bien y después cuando hubo una crisis, quebró y tuvo que reinventarse para salir adelante: vendió paltas, trabajó en minería. Como el agro siempre está en dificultades, despertó en mí el espíritu de buscar soluciones, de innovar. Mi papá me dio el ejemplo”, comenta el ingeniero agrónomo Jorge Pizarro, ganador en mayo pasado del premio The Scouting 2015 y en julio, acreedor de 110 mil euros ($85 millones) del programa Orizont.

The Scouting, galardón que entrega la revista de negocios Capital y BeSTInnovation (empresa que gestiona redes de negocios y conocimientos), busca reconocer a ejecutivos líderes que impulsan el desarrollo de Chile y de las empresas. Y la historia de Pizarro está llena de muestras de liderazgo y aprendizaje.

En el lado de su veta ganadora, su historia comienza hace seis años con un simple perfil en Facebook llamado “Agrónomos por el Mundo” que compartía noticias, estudios y fotos sobre agricultura de los más de 30 mil amigos que llegó a tener. El año pasado este perfil evolucionó, con el apoyo de su colega Andrés Morán y del ingeniero bioquímico Luigi Tavernini, en la red de especialistas en agricultura Agriculturers (www.agriculturers.com), una de las webs sobre la industria agrícola más visitadas en los países de habla hispana. Este sitio busca ser un lugar de encuentro para agricultores, agrónomos, académicos e investigadores para educar de manera simple, compartiendo experiencias exitosas e información técnica.

Ahora está en pleno desarrollo de Agriversity, la “primera plataforma online de enseñanza en agricultura”, según explica Pizarro, máster del Global MBA que la U. de Chile imparte con el apoyo de Minera Escondida. Así si alguien quiere aprender sobre suelos o de las últimas técnicas de riego o de manejo de pesticidas, puedan tomar sus cursos, que debiesen surgir con la alianza con universidades.

Con Agriversity, Pizarro y sus socios ganaron el primer concurso del Programa Orizont, la aceleradora de startups del sector agroalimentario de la Sociedad de Desarrollo de Navarra (Sodena), España. Fueron ocho las iniciativas seleccionadas (seis españolas, una colombiana y Agriversity). Además de recibir los 110 mil euros, uno de los socios podrá trasladarse con un pequeño sueldo a la Ciudad Agroalimentaria de Tudela (a 370 km al noroeste de Valencia) durante los seis meses del programa de aceleración del CEIN (Centro Europeo de Empresas e Innovación de Navarra), que incluye mentoring, asesoramiento y apoyo de una empresa en el sector.

Mientras que en el caso de The Scouting, Pizarro compitió duro junto a ejecutivos de otras reconocidas empresas, como IBM, ENAP, CAP, Sonda o Socovesa. Pero su historia de resiliencia primó y obtuvo como premio un cupo en el Programa Ejecutivo de la Singularity University, institución ubicada en el centro de investigación de la NASA. En una semana, Pizarro aprenderá a predecir y evaluar cómo las tecnologías emergentes afectan y transforman las industrias, empresas, carreras y vidas.

Y justamente Pizarro sueña con cambiar vidas con la tecnología. “La segunda derivada de Agriversity, y principal, es que pueda generar dinero suficiente para que pequeños agricultores puedan tomar cursos gratuitos y así mejorar su calidad de vida. Esto puede tener un impacto grande para los están muy lejos de las ciudades y que en unos pocos años van a tener un smartphone con intenet y no sólo ellos, sino que sus empleados y familia. La agricultura está muy atrasada en educación”, acota este ingeniero agrónomo.

Justamente educación es un concepto clave para Pizarro, quien es crítico de su formación de pregrado: “Conozco a muchos amigos que están condenados a tirar CV porque no tienen otras herramientas para generar cambios en la sociedad, como crear proyectos o una empresa. La agroindustria está tan dinámica, que la innovación y el emprendiemiento son esenciales. Pero esas cosas no las aprendí en la universidad, sino de la experiencia que fui adquiriendo con los años tratando de emprender” acota Pizarro.

Por eso, agradece todo lo que aprendió sobre innovación y emprendimiento con Start-up Chile de CORFO, pese a que su proyecto Agrimaps no prosperó. Cuando evalúa este fracaso, reconoce que debió haber tenido mayor asesoramiento y acceso a otros fondos. “Cometí muchos errores, desperdicié plata, pero no porque quise, sino que por ignorancia… Para llegar a ventas debes correr como 10 km., con los recursos que recibí alcanzas a llegar al km. 5. Necesitaba más fondos y no existía la opción”, dice.

Pero todas sus experiencias en este rubro le han servido y Pizarro es positivo frente a los cambios que está enfrentando nuestro país: “En Chile sí se apoya la innovación, pero debiese ser un apoyo más prolongado y personalizado. Muchos emprendedores les falta más capacitación. Chile es un país que sí está haciendo cosas, aunque falta un tanto”.