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José Ramón Valente, Ministro de Economía sobre aumento de I+D en Chile: “No hay un solo camino, no hay una sola receta”

Desde un principio (y antes, durante el período de campaña), el gobierno actual puso a la palabra “innovación” como uno de los focos de su programa. La misión no es fácil, tomando en cuenta que, como es sabido, el gasto en I+D en Chile no supera el 0,4% del PIB. Al ministro de Economía, José Ramón Valente, le toca ser la cara visible por parte de las políticas públicas para fomentar la innovación, que puede ir por el lado de las grandes empresas, las pymes, la academia o las startups.

Durante años hemos escuchado sobre el bajo índice de I+D que se ocupa del PIB en Chile, pero no se ha logrado hacer mucho al respecto. ¿Cuáles deberían ser los pilares de ese cambio?

Un aspecto importante del gasto en I+D en Chile es que el porcentaje que financia el Estado es relativamente alto, si lo comparamos con otros países de la Ocde. En Chile, las empresas financian un 39% del gasto total en I+D, mientras el promedio de la Ocde las empresas financian el 69% de ese gasto. Por esta razón necesitamos fomentar que las empresas aumenten sus actividades de investigación y desarrollo.

¿Qué se necesita para lograr esto?

Mercados altamente competitivos son fundamentales. Así, los incumbentes se verán desafiados por nuevos emprendedores o empresas y sabrán que si no innovan, se arriesgan a perder su parte del mercado. Otro aspecto importante es facilitar y apoyar el esfuerzo que hacen las empresas en innovar, es por eso que estamos trabajando en modificaciones a la ley de incentivo tributario a la I+D, además de otras propuestas que estamos evaluando.

¿Qué modificaciones se le deberían hacer a la ley de I+D (aparte de las que se han realizado ahora último), para que realmente este cambio sea importante?

Hoy, si una empresa no tiene utilidades, no puede descontar impuestos y no se beneficia de este mecanismo. Esto hace que muchas pymes y startups no tengan los incentivos adecuados para hacer investigación y desarrollo, un problema que queremos solucionar.

¿Qué ámbitos de la innovación deberíamos fomentar más en Chile? ¿Al interior de las empresas, más hacia el mundo del emprendimiento o mayor énfasis en las academias?

No hay un solo camino, no hay una sola receta. En el Ministerio de Economía apuntamos a fortalecer la innovación desde una mirada multisectorial, porque no hay duda que muchas veces las necesidades o dificultades nos llevan a la innovación, pero ésta también es fundamental para seguir vigente en mercados competitivos.

¿De qué forma?

Por un lado, fomentando la creación de empresas innovadoras y startups que tengan alto potencial de crecimiento. Por otro, buscando mecanismos para que las empresas actuales hagan I+D, innoven y así aumenten sus niveles de productividad. Adicionalmente, también tenemos que fomentar el vínculo universidad-empresa.

¿Cómo el Ministerio de Economía conversa con otras entidades públicas para lograr este cambio?

Somos articuladores y coordinadores en proceso de potenciamiento de la innovación. Por eso, para nosotros es fundamental escuchar a los actores involucrados en el mundo de la investigación y desarrollo, la academia y el sector productivo antes de plantear propuestas. Lo primero que hicimos al empezar a trabajar en modificaciones a la ley de incentivo tributario a la I+D fue convocar a pymes, empresas de mayor tamaño, gremios y académicos, para escucharlos y entender mejor dónde están las barreras a la innovación en Chile. Esto sido muy fructífero y prontamente presentaremos las propuestas que han salido de ese proceso.

Fuente: La Tercera