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Nexos Chile-USA extiende su presencia en Estados Unidos

Con la incorporación de tres nuevos grupos, la asociación se consolida en 11 estados del país del norte, además de su capital. Este año planean realizar su sexto Encuentro Anual en Boston y lograr la personalidad jurídica. Además, buscarán demostrar que la retribución no pasa solamente por regresar a Chile.

Hace cinco años, científicos chilenos en diferentes etapas de desarrollo profesional que habitan y realizan sus investigaciones en Estados Unidos dieron vida a Nexos Chile-USA. En 2010, el Dr. Marcelo Díaz Bustamante, actual investigador del Instituto Lieber para el Desarrollo del Cerebro de la Universidad Johns Hopkins, fue parte del equipo que organizó la primera conferencia en Washington D.C., con el apoyo de la embajada de nuestro país. Luego vinieron el Instituto de Tecnología de Massachusetts  (MIT) en Cambridge; la Universidad de Columbia en Nueva York; la Universidad Johns Hopkins en Rockville (Maryland) y en 2014, la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. Díaz sigue activamente ligado a Nexos Chile-USA, ahora como director de finanzas.

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Nexos Chile-USA pretende este año realizar su sexto Encuentro Anual en Boston y lograr la personalidad jurídica.

Este 2015 la agrupación planea realizar su Encuentro Anual en Boston (Massachusetts). La actividad, planificada para octubre, cuenta con el apoyo de la Fundación Imagen de Chile a través de ChileGlobal, su red de talentos chilenos en el exterior. Las razones para realizar el encuentro en Boston son claras: según un catastro que realizaron, existe una importante comunidad de chilenos en Massachusetts y sus alrededores. Además de la cercanía con una de las oficinas de ProChile, institución con la cual están en conversaciones. ProChile es una agencia del  Ministerio de Relaciones Exteriores encargada de la promoción de la oferta exportable de bienes y servicios chilenos, y de contribuir a la difusión de la inversión extranjera.

Aún se encuentran en la etapa de reunir recursos y fijar un lugar físico para realizar el evento. Pero están confiados tras años organizando conferencias, como lo expone el Dr. Díaz: “Tenemos apoyo de otros lados, hartas compañías están interesadas en participar, así que no tenemos mucho susto con respecto a eso”.

Por eso, uno de los principales objetivos de Nexos Chile-USA para este 2015 es lograr convertirse en una organización con la personalidad sin fines de lucro para poder recibir financiamiento de las instituciones. Se trata de un desafío no menor, por eso cuentan con un miembro de la agrupación dedicado exclusivamente para este fin. “Acá en Estados Unidos es bien complicado este tema. Nos ha costado un mundo, pero hemos tenido harta ayuda de hartas partes”, acotaDíaz, bioquímico de la Pontificia U. Católica de Valparaíso y doctor en neurociencias de la U. de Valparaíso.

Dado que EE.UU. es uno de los países más grandes en el mundo, Nexos Chile-USA optó por organizarse en grupos que llaman “núcleos”, un sistema que hasta ahora les ha “funcionado muy bien”. Para el último encuentro en Filadelfia, la comunidad chilena de estudiantes de posgrado e investigadores se organizó para formar un núcleo. Lo mismo sucedió posteriormente en Seattle (Washington) y California (Bay Area), los que se suman a los que ya existían: Arizona, Boston, Colorado, Florida, Michigan e Illinois (Midwest), Nueva York, Texas y Washington D.C. También está el nodo de Chile, con representantes de Valparaíso, Santiago y Concepción. Otra de las iniciativas relevantes para 2015 es involucrar más a los nodos en la organización del encuentro anual, intentando que cada uno coordine un workshop o una sección específica de la actividad.

¿Y qué temas piensan abordar en el encuentro? Díaz comenta que si bien en un principio estuvieron focalizados en ciencias, ahora “es súper abierto” a otras disciplinas, como educación. Buscan, principalmente, que su evento entregue herramientas o consejos útiles a los investigadores, por ejemplo realizando un workshop sobre cómo postular al financiamiento público en EE.UU. (como en el encuentro de 2014) o invitando a investigadores jóvenes para que cuenten su trayectoria y cómo lograron obtener una posición en el país del norte.

También abordan políticas públicas: “Ideas cómo volver a Chile, como traer más chilenos a Estados Unidos, cómo aportar al desarrollo científico en nuestro país o cómo priorizar los dineros de Becas Chile”, detalla el Dr. Díaz. Sobre este último punto, cree que debiese existir un equilibrio entre los cuantiosos recursos para becas y los fondos para formar redes de colaboración. “Nuestra encuesta fue respondida por 500 chilenos en Estados Unidos. Entonces no necesitamos tanto dinero para que la gente venga con un sueldo de becario que no alcanza, sino más bien necesitamos invertir en contactos, en formación de redes, en estas actividades que estamos haciendo nosotros y las otras organizaciones de chilenos en el extranjero”.

Directores de Nexos con AustralIncuba cred Cristian Vilos, PhD

Directores de Nexos Chile-USA con AustralIncuba.

Y continuando con el tema de Becas Chile, este programa exige volver en algún momento  a nuestro país después de finalizados los estudios de posgrado en el extranjero. “Uno de los mensajes que queremos transmitir con Nexos es que existen distintas maneras de retribuir a Chile. No es necesario regresar al país para aportar. Si existe la posibilidad de quedarse afuera, también puedes ayudar al desarrollo de la ciencia en Chile”, opina Díaz, quien ya lleva nueve años investigando en EE.UU. y pese a que no recibió una Beca Chile, siente la necesidad de retribuir al país la formación que le dio participando en Nexos Chile-USA.

Por eso, una de las iniciativas de esta agrupación es el programa braiNEXchange, que tiene por objetivo la promoción de oportunidades de desarrollo científico en laboratorios de prestigio en EE.UU. En una primera etapa (la cual finalizó el 31 de marzo), invitan a investigadores chilenos que estén trabajando en Estados Unidos para que ofrezcan posiciones de posdoctorado o de asistente de investigación o pasantías de tesis de pregrado o posgrado. Luego convocan a los chilenos interesados  en estas posiciones para, finalmente, realizar la selección.

Otro de los proyectos, en esta misma línea, es crear una base de datos funcional para coincidir requerimientos con perfiles. “Muchos investigadores que llevan 10 ó 20 años acá en Estados Unidos perdieron todos sus contactos en Chile, así que nos dicen: ‘Mira, tengo proyectos, dinero y espacio en mi laboratorio, pero no sé cómo llegar a Chile después de todo este tiempo fuera. Soy del sur, así que quiero darle oportunidades a la gente del sur’”, cuenta Díazy añade que tienen tres personas trabajando en el desarrollo de esta plataforma.

Este 2015 será un año muy activo para Nexos Chile-USA, por lo que todos los interesados en sumarse a la labor que realizan o simplemente conocerlos, pueden visitar www.nexoschileusa.org