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Nexos Chile-USA: nuestro país cada vez más conectado

Cada una de las versiones de Nexos Chile-USA que han sido organizadas desde 2010, han crecido en términos de cobertura y calidad. La meta de este quinto Nexos Chile-USA es ambiciosa: reunir a unos 150 científicos y estudiantes chilenos en Estados Unidos para debatir en torno al estado actual y futuro de la ciencia en nuestro país. El encuentro será el 17 y 18 de octubre en la Universidad de Pensilvania y junto con invitados de renombre, como la doctora Cecilia Hidalgo -primera mujer en recibir el Premio Nacional de Ciencias Naturales en 2006-, la actividad se abre a las ciencias sociales.

Nexos Chile-USA cuenta hoy con el apoyo de la Fundación Imagen de Chile y el respaldo de más de 500 miembros, entre los cuales se incluyen distinguidos investigadores y científicos en diversas etapas de sus carreras. Katica Boric, doctora en Neurociencia de la Universidad de Valparaíso es una de ellas. “El propósito general de Nexos es generar redes. Pero también va más allá, como juntar a la gente, proveerla de información y aconsejar a los que llegan a investigar. Por eso, además de la reunión anual, tenemos una serie de entrevistas y documentos (www.nexoschileusa.org/#!documentos/cdvr)”, comenta Boric.

La nueva versión del encuentro contará con una serie de interesantes actividades, charlas y una mesa redonda titulada “Ciencia Chilena: ¿un polo atractivo para la colaboración internacional?”. En ésta participarán la primera doctora en ciencias de la Universidad de Chile, la bioquímica María Cecilia Hidalgo. Sustentada en sus casi 50 años de experiencia en investigación, la Premio Nacional de Ciencias hablará sobre la percepción de políticas públicas en ciencia a largo plazo. También formará parte de la mesa redonda José Miguel Benavente, ex consejero del Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad (CNIC) y actual director de la división de innovación y competitividad del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), quién comentará el rol del CNIC y de la relación que existe entre Chile y el BID. Mientras que Gonzalo Arenas, Director del Programa de Cooperación Internacional de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt), entregará estadísticas de la ciencia en Chile y las comparará con otros países de la región y del mundo.

“El foco de esta mesa es la colaboración internacional, discutir cómo Chile puede ser atractivo para que se generen colaboraciones, ya sea de inversión o académicas. La idea es conversar sobre nuestro estado actual con respecto al resto del mundo, y cómo hacer para que se generen más inversiones en ciencia, investigación y desarrollo”, comenta Boric, quien se sumó el año pasado al equipo de Nexos como Program Manager (Gerente de Programa).

Otro punto interesante en esta versión de Nexos Chile-USA será el workshop sobre independencia científica impartido por dos compatriotas que trabajan en el extranjero. Alejandra San Martín, profesora de la Emory University School of Medicine de Atlanta, contará cómo logró formar un laboratorio propio en una universidad extranjera. Mientras que René Etcheberrigaray, director de la división de Neuroscience, Development and Aging del National Institutes of Health (NIH) -institución que financia gran parte de la investigación en salud humana y biomedicina en Estados Unidos- contará cómo se realiza la revisión de las propuestas para entregar fondos en el NIH y sus similitudes y diferencias con el sistema chileno.

Entre los charlistas confirmados destacan Carolina López, profesora asistente del Departamento de Patobiología de la U. de Pensilvania y activo miembro del núcleo Nexos de Filadelfia; Marco Sotomayor, profesor asociado del Departamento de Química y Bioquímica de la Universidad de Ohio; y Jaime Jiménez, ecólogo y profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Texas. “Este año quisimos enfocarnos en gente joven que ha logrado posicionarse académicamente acá, para que contaran sus experiencias de manera directa”, explica Boric, quien trabaja actualmente en el Massachusetts General Hospital de Boston.

La Asociación Chilena de Biotecnología (ASEMBIO) también está respaldando fuertemente Nexos este año. El doctor Patricio Araneda, uno de sus directores, viajará para dar una charla sobre las alternativas que existen en la industria biotecnológica en Chile. “Esto es súper interesante porque es una oportunidad para la gente que está acá y necesita volver”, añade Boric. Justamente con la participación de representantes de la industria local y de instituciones como Fundación Imagen de Chile y Conicyt, Nexos Chile-USA busca poner un especial énfasis en la reinserción.

Como cada año, uno de los oradores principales de Nexos Chile-USA será de un invitado no vinculado directamente con la investigación científica. Este 2014 será Sergio Prenafeta, periodista científico y docente del ramo en la Universidad de Santiago. El profesor Prenafeta hablará sobre el estado de la comunicación de la ciencia en nuestro país y contará detalles de su último libro “Talentos al Servicio de Chile” (2013), donde indaga en la biografía de 50 destacados personajes de la historia nacional que ayudaron a valorizar la ciencia.

Pero sin duda, la gran novedad de este Nexos Chile-USA es la incorporación de las ciencias sociales en las charlas. Iván Salinas, miembro de la Red de Investigadores en Educación de Chile (RIECH) hablará sobre “Cómo promocionamos la educación de la ciencia para promover el desarrollo de Chile”. La sección de “reinsertados”, incluirá tanto el caso de un investigador joven que regresó exitosamente a Chile luego de estudiar en el extranjero, como la situación inversa para enfantizar la importancia de las postulaciones, requerimientos y financiamiento necesario.

Complementan Nexos Chile-USA secciones ya clásicas, como la presentación de posters sobre proyectos que realizan investigadores jóvenes y mini simposios, donde los investigadores miembros de la red tienen la posibilidad de ser seleccionados para contar su trabajo.

¡Las inscripciones están abiertas hasta el 30 de septiembre en www.nexoschileusa.org!

DATOS:
Nexos Chile- USA 2014
Fecha: 17 y 18 de octubre
Lugar: University of Pennsylvania. Perelman School of Medicine. Philadelphia, PA, USA.
Inscripciones: www.nexoschileusa.org (hasta el 30 de septiembre).
Además, los interesados pueden inscribirse en la misma web en el taller que se realizará el 16 de octubre: “Enabling a Scientific Career: From Research Funding to Startup Financing”, que será impartido por los doctores Alejandra San Martín y Adolfo Gutiérrez. Sólo 15 cupos.