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Nexos Chile-USA recibe a dos jóvenes genios chilenos

En julio de este año, dos estudiantes de 2° medio de Talca viajaron a Nueva York. No en un viaje de placer sino a participar en una Olimpiada de Genios, donde no solo sacaron el segundo lugar, sino también pudieron acercarse a la experiencia de investigadores chilenos que se están desarrollando en la Gran Manzana. Un encuentro que fue gestionado por Nexos Chile-USA.

Con 15 años de edad, Felipe Islas y Luciano Imas ya cuentan en sus currículums con una importante experiencia científica, gracias al descubrimiento de un antibiótico creado a partir de hojas de olivo. En junio de este año, junto a su profesor de química Freddy Segura, viajaron a Nueva York, Estados Unidos, para participar en las Olimpiadas de Genios, donde luego de competir con 800 jóvenes de todo el mundo, lograron medalla de plata.

charla

Luciano Imas y Felipe Islas con miembros de Nexos Chile USA.

Gracias a este importante logro, los estudiantes de 2° medio del Instituto Andrés Bello de Talca movilizaron espontáneamente a Nexos Chile-USA, red que reúne y apoya a científicos chilenos que están realizando o desean realizar investigación en Estados Unidos. De este modo, cuando supieron de su visita, el núcleo de la Gran Manzana se organizó para recibirlos, mostrarles la ciudad y algunos de los laboratorios donde los investigadores chilenos están trabajando.

“Luciano y Felipe nos presentaron su trabajo con una tremenda claridad y conocimiento, muy profesional. Respondieron las preguntas de manera muy asertiva. Me emocionó su presentación”, comentó la doctora Loreto Carvallo, miembro del núcleo de Nueva York de Nexos Chile-USA. Ella misma los llevó a conocer el laboratorio del Icahn School of Medicine at Mount Sinai, donde realiza una Associate Scientist. “Durante todo el trayecto mostraron un vivo interés, todo cuanto los rodeaba les pareció fascinante”, relató la Doctora Carvallo.

Acompañados del equipo de Nexos Chile-USA y su profesor, los estudiantes tuvieron la oportunidad de conocer el Museo de Historia Natural de Nueva York y el Central Park, entre otros atractivos de la ciudad.

“Estos chicos estaban llenos de energía, eran verdaderas esponjas. Son súper motivados, se nota el trabajo del profesor, ya que uno se da cuenta que ellos llegaron a Nueva York después de un trabajo largo, donde esta era la parte fina, pero es un proyecto que lleva años”, comentó el Doctor Jaime Andrés Rivas, quien también colaboró como parte de Nexos Chile-USA con la visita de Felipe y Luciano.

Embajador

Luciano y Felipe participaron en la Olimpiada de Genios en Nueva York.

Además, el investigador posdoctoral los llevó de visita al laboratorio donde trabaja en Columbia University. “Mis compañeros de laboratorio quedaron impresionados de ver gente tan joven interesada y participando en este tipo de actividades. Porque al final el problema de la motivación pasa en todas partes. Es difícil motivar a gente que haga cosas de ese estilo”, mencionó.

Por su parte, Loreto Carvallo destacó especialmente la importancia del profesor Freddy Segura Albornoz, mencionándolo como un elemento clave en el desarrollo de Luciano y Felipe, gracias a su taller de ciencias “Albert Einstein” en el Instituto Andrés Bello de Talca, una iniciativa que afirmó, tendría que replicarse en más establecimientos educacionales: “Para Chile es una gran oportunidad desplegar instancias de interés científico, para potenciar a todos los jóvenes que se sientan motivados y atraídos por la ciencia”.

El doctor Víctor Bustos, bioquímico y también miembro del núcleo de la red en Nueva York, reforzó este punto. “Para desarrollar sus potencialidades, es muy importante el rol del profesor como un facilitador del proceso de aprendizaje y un estimulador de la creatividad (…) También es indispensable el rol de las autoridades para dar al profesor las herramientas y recursos necesarios para llevar a cabo su misión”, destacó el actual investigador senior del Centro Fisher para la Investigación del Alzheimer de la Universidad Rockefeller en Nueva York.

Y otro punto importante, agregó, es que los colegios le den la posibilidad a sus alumnos de participar en competencias científicas: “El pensar en un proyecto para presentar en una olimpiada desarrolla la creatividad, el pensamiento lógico, el conocimiento acerca de un tema específico. Les demuestra que tienen la capacidad de desarrollar ciencia de primer nivel, incluso más, de ser líderes en ciencia a nivel de educación media”.

Rod mackinnon nobel quimica 2003 (2)

Luciano y Felipe junto a Rod Mackinnon, Nobel de Química en 2003.

En el camino para avanzar en la alfabetización científica Loreto Carvallo mencionó los programas Explora y “1000 científicos 1000 aulas”, los que deberían potenciarse, afirmó, y hacerlos de acceso masivo, integrales, e incluirlos en todos los colegios del sistema escolar. “Así ayudaremos a desarrollar a todos los jóvenes y profesores en el mundo científico y en el saber, como un todo. Como el mismo Neil DeGrasse Tyso (gran astrofísico) dice, ‘hay que encontrar un sistema en que las oportunidades sean iguales para todos’”, señaló la Doctora.

Una práctica que se realiza bastante en Estados Unidos, y que el Doctor Jaime Andrés Rivas cree que podría implementarse en Chile, son las pasantías de estudiantes de secundaria en laboratorios. “Ahora mismo tenemos a uno. A veces están un par de semanas o un mes. Así se interiorizan de como funciona un laboratorio, rompen el hielo y hacen una especie de atajo para determinar si quieren seguir con la carrera científica en la universidad”, explicó el investigador y agregó que “Felipe y Luciano tuvieron lo mismo, pero con su profesor. Si ese tipo de cosas se pudieran implementar en Chile, sería un gran paso, porque en ciencias cuando uno llega a primer año es un choque fuerte. Este tipo de oportunidades, de entrenarse en un laboratorio, como lo han hecho Felipe y Luciano, se nota. A ellos se les nota.”

En esa línea, redes como Nexos Chile-USA pueden marcar una diferencia. De hecho, en aspectos como la necesidad de instrumentos de laboratorios que funcionen, el Doctor Bustos comentó que los científicos de la agrupación se están organizando para enviar instrumentos dados de baja por los laboratorios en Estados Unidos, para que puedan ser usados por la iniciativa «laboratorios portátiles» de la Fundación Allende Connelly. “Con esta iniciativa, espero se puedan generar muchos más Felipes y Lucianos a lo largo de Chile”, concluyó el investigador.