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Primer encuentro anual de estudiantes e investigadores chilenos en el Reino Unido

El Annual General Meeting se realizará el 15 de mayo en el University College en Londres. El programa de la actividad, que cuenta con destacados invitados, estará dividido en tres ejes temáticos. Las inscripciones ya están abiertas, con early bird hasta el 27 de abril (£11,25 y £15). Los interesados también pueden sumarse al Research Teaser Competitition mandando un video de dos minutos o un texto de 200 palabras.

En el Reino Unido nos estábamos quedando atrás con un gran evento general, que en vez de tratar de divulgar el trabajo individual, buscara crear y fortalecer redes de discusión sobre temas más macro, que nos afectan a todos. Algo así como la conferencia Encuentros ChileGlobal, pero local, explica Fernando Ávila Rencoret, médico de la Universidad Católica, que actualmente realiza un Ph.D. en investigación clínica en cirugía y cáncer en el Imperial College London.

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Fernando Ávila Rencoret, Ph.D. en investigación clínica en cirugía y cáncer en el Imperial College London.

Por eso Ávila, miembro de  la Red de Investigadores y Estudiantes Chilenos en UK (REUK) está coordinando, junto a un equipo de compatriotas, el primer Annual General Meeting (AGM) en ese país, evento que cuenta con el respaldo de ChileGlobal, la red de talentos de la Fundación Imagen de Chile. La actividad contempla un programa que aborda tres grandes temas: reinserción, políticas públicas e institucionalidad científica, y la tríada academia-Estado-industria. Ávila enfatiza que estos tópicos “sintetizan las preocupaciones y anhelos de los estudiantes y académicos chilenos en el Reino Unido”. El AGM se realizará en la casa central del University College London (UCL) el viernes 15 de mayo.

Además, como una manera de facilitar la creación de redes y colaboraciones, especialmente multidisciplinarias, están realizando un Research Teaser Competitition. Los interesados pueden enviar un video de dos minutos (un teaser o adelanto) contando sus investigaciones o pueden hacerlo a través de un abstract de 200 palabras. El primer lugar junto a los dos runner-ups se repartirán unas £200 en gift cards ($180 mil).

Ávila comenta: “Para que pueda interesarme en colaborar con otro investigador chileno no necesito que me cuente cada detalle de sus experimentos. Simplemente requiero que me comente en palabras simples qué hace, para evaluar de qué manera su investigación y la mía pueden beneficiarse mutuamente” y añade que “la única manera de impulsar la ciencia y la tecnología es comunicándolas de manera directa y simple para entusiasmar a la ciudadanía. Si los chilenos no saben la importancia de nuestra ciencia producida con escasos recursos, menos van a poder apoyarnos en aumentarlos”.

Las inscripciones en la AGM ya están abiertas en http://agm.reuk.org. Hasta el lunes 27 de abril funciona el early bird: £11,25 para los que viven fuera de Londres y £15, para los de la capital.  Ávila admite que la “intención inicial era que el evento fuera gratis, e inclusive subvencionar el transporte...”, pero reconoce que si bien están “haciendo magia con los recursos, el entusiasmo y la pasión sobran”. Por eso, si alguien que vive fuera de Londres requiere de alojamiento, lo ayudarán a encontrarlo en el departamento de algún chileno (couchsurfing).

Un invitado especial del encuentro será el Dr. Jorge Babul, presidente de las Sociedades Científicas de Chile y miembro de la Comisión Presidencial para el Desarrollo de las Ciencias,  creada en enero pasado. Ávila valora la presencia de Babul porque “es lo más cercano que tenemos los académicos chilenos a un representante gremial. Ha estado permanentemente levantando la voz desde hace años, proponiendo cambios en favor de la ciencia chilena”.

El primer bloque de la actividad abordará reinserción de investigadores en Chile, redes y  talento humano. El Dr. Juan Manuel Zolezzi, rector de la U. de Santiago (USACH), será uno de los oradores. Ávila opina sobre su presencia: “Él ha sido un importante actor en las últimas discusiones sobre educación superior en la reforma educacional. Creemos que su experiencia como rector de una de las cinco universidades más importantes de Chile y su pasado reciente como vicepresidente ejecutivo del Consejo de Rectores de las Universidades Chilenas (CRUCH) serán de gran interés”.

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Javier Sajuria, estudiante de doctorado de UCL.

Junto al rector Zolezzi se sumarán académicos e investigadores chilenos  en el Reino Unido que se encuentran en diferentes etapas de su carrera, comoJavier Sajuria, estudiante de doctorado de UCL y la Dra. Katia Chornik, investigadora de la U. de Manchester.

La segunda parte tratará el aporte de la academia a las políticas públicas en Chile e institucionalidad científica. El Dr. Raúl Espejo, director del revolucionario proyecto CYBERSYN – que buscó crear un “sistema nervioso computacional” para controlar la economía de Chile durante el gobierno de Salvador Allende- será uno de los invitados. Ávila considera que “las lecciones aprendidas en ese experimento, que nace desde la academia hacia el estado, pueden ser muy valiosas para los científicos que tengan interés de modernizar el Estado”.

Se suman a este bloque la Dra. Sarah Radcliffe, académica de la U. de Cambridge, quien compartirá su trabajo sobre los efectos de la educación bilingüe mapudungun-español en La Araucanía, y  Juan Carlos Oyanedel (Ph.D. en derecho de UCL), quien será el responsable en un futuro próximo de liderar el Centro para Ciencias Sociales Experimentales, fruto de la colaboración entre la USACH y la U. de Oxford. De hecho, el tercer bloque sobre innovación productiva y cómo producir un triángulo virtuoso entre academia, Estado e industria, contará con la participación del Dr. Jorge Friedman, decano de la Facultad de Administración y Economía de la USACH, quien recientemente firmó este convenio con la U. de Oxford.

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Dra. Katia Chornik, investigadora de la U. de Manchester.

También estará presente Jorge Armanet, chileno al mando de Healthunlocked, “el Linkedin de los enfermos”. A través de esta red social, cada mes, tres millones de pacientes aquejados por una enfermedad, dan y piden consejos a personas que padecen o sufrieron lo mismo. Ávila destaca esta experiencia: “Jorge era un estudiante de posgrado en Reino Unido igual que nosotros. Siempre tuvo el deseo de emprender y gracias a que encontró a un muy buen partner, se lanzó y logró fundar Healthunlocked. Creemos que el viaje de emprendimiento de Jorge, desde la academia hacia la industria, será muy inspirador para todos a los que nos interesa la innovación”.

El emprendimiento puede que también sea el camino que recorra Ávila. Durante su máster diseñó un nuevo sistema robótico de colonoscopía para la detección temprana de cáncer de colon. Ahora en su Ph.D. está desarrollándolo y testeándolo. El médico resume su trabajo: “Mi robot funciona como un satélite o dron que se mueve internamente y escanea, milímetro por milímetro, la superficie interna del colon en búsqueda de zonas sospechosas de cáncer. Genera un mapa 3D del órgano que guía y orienta al endoscopista hacia las zonas más sospechosas de cáncer”. Tal vez algún día hospitales en Chile cuenten con la tecnología de Ávila.

También participan en la organización de AGM los estudiantes de posgrado: Vicente Sandoval, del comité ejecutivo de REUK; Belen Arias y Miguel Bravo, del Imperial College London; Francisco Somarriva, de UCL; Adelaida Barros, de la U. de Oxford y Paula Leal, de la U. de Sussex.