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Richard Guerrero: El curicano que busca hacer eficiente la salud pública de Gran Bretaña

Usando la Investigación de Operaciones –método para solucionar problemas de gestión en sistemas complejos-, el ingeniero chileno y miembro de la Red de Talentos de Imagen de Chile, ChileGlobal, está haciendo carrera en Europa, a la espera de poder regresar al país y contribuir con su experiencia.

El camino de Richard Guerrero Ludueña, ingeniero civil industrial -nacido en Curicó y titulado en la Universidad de Talca- no fue ‘Talca, París y Londres’… sino Talca, Valladolid y Southampton, una ruta geográfica que buscaba llenar esa curiosidad que descubrió en sus primeros años como profesional. Ésta lo tiene ahora cursando un doctorado en Barcelona y trabajando como Senior Research Assistant en el Centro de Implementación de Ciencias de la Universidad de Southampton, un prestigioso centro de investigaciones en salud en el sur de Inglaterra.

R Guerrero

Richard Guerrero actualmente cursa un doctorado en Barcelona y trabaja como Senior Research Assistant en el Centro de Implementación de Ciencias de la Universidad de Southampton.

Richard se inició en el área automotriz, pero a poco andar cambió de rumbo. “Decidí trabajar en el sector sanitario porque quería aplicar mis conocimientos y experiencia en algo que realmente aportara valor. El 2009 comencé a trabajar en el Servicio de Salud del Maule, como parte de un equipo que realizaba los estudios de Preinversión Hospitalaria para la región”, cuenta este compatriota. Y añade: “Mi trabajo se desarrollaba en los hospitales, en contacto permanente con el personal clínico y administrativo, de quienes aprendí -entre otras cosas- a trabajar para mejorar nuestro sistema de salud”.

Ese interés en el campo de la gestión hospitalaria le llevó a buscar perfeccionamiento. En 2010 se fue a España, donde obtuvo un Máster en Investigación en Ingeniería de Procesos y Sistemas Industriales en la Universidad de Valladolid. Luego se mudó 700 km. al oriente para trabajar en el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas de Barcelona. Hace menos de dos años, este activo socio de la Red de Talentos de Imagen de Chile, ChileGlobal, se fue a la Escuela de Negocios de la Universidad de Southampton (Inglaterra). Y en abril del año pasado se incorporó a la Facultad de Ciencias de la Salud de la misma institución. Ahí está aplicando la Investigación de Operaciones (Operational Research u Operations Research, como le llaman en Estados Unidos) al complejo mundo de la gestión del Sistema Nacional de Salud de Inglaterra (NHS).

Su formación como ingeniero, más las herramientas relacionadas con la administración hospitalaria y el manejo de sus procesos internos, le ha permitido abocarse a solucionar el recurrente problema de eficiencia en la asignación de recursos médicos frente a la demanda insatisfecha de los pacientes.

Actualmente, Richard encabeza un trabajo conjunto entre la Universidad de Southampton y el NHS, que busca reducir la mortalidad de pacientes con cáncer colorrectal a través de una mejor utilización de las unidades de endoscopía de los hospitales del sistema público inglés. “También lidero un proyecto que busca aumentar la detección precoz de cáncer en pacientes del NHS, a través del análisis de la capacidad y demanda de los servicios diagnósticos en Wessex, en el sur de Inglaterra, incluyendo laboratorios, imagenología, anatomía patológica, endoscopías, etcétera”, cuenta este ingeniero chileno.

Guerrero y equipo

Richard Guerrero y su equipo de trabajo.

Eso, aparte de otras investigaciones para evaluar programas para prevenir la malnutrición en adultos mayores en esa zona de Gran Bretaña, y un proyecto para disminuir los tiempos de espera de los pacientes en la Unidad de Emergencia de uno de los hospitales del sistema público inglés.

Richard asume que le ha sido complicado crear lazos con Chile en su área. “Estoy fuera desde el 2010. Uno de mis objetivos durante este tiempo ha sido el desarrollo de colaboraciones con nuestro país. Lo he intentado desde España y desde el Reino Unido, y lamentablemente no he podido vincular mi trabajo con Chile. He tenido malas experiencias y actualmente mi trabajo es mucho más valorado en el extranjero”, confiesa. Y agrega que por lo mismo le es complicado volver a Chile, pero tendrá que hacerlo para cumplir con las obligaciones de retorno y retribución con su beca de Doctorado en el Extranjero de Becas Chile.

Sin embargo, está confiado. Para este ingeniero curicano, los seis años de posgrado y de experiencia profesional en España e Inglaterra en un campo promisorio como la Operational Research, es un valioso activo que Chile podría aprovechar. “A pesar de algunos buenos ejemplos de aplicación de investigación de operaciones en la gestión de sistemas sanitarios en Chile, creo que podemos aprender bastante de los proyectos que se realizan en países de la Unión Europea”, concluye.