Noticias

Científicos chilenos desarrollan primera vacuna contra el virus sincicial aplicable a recién nacidos

Jueves, marzo 28, 2019

En una conferencia realizada junto a Imagen de Chile, un equipo de investigadores de la Pontificia Universidad Católica de Chile presentó un compuesto probado exitosamente en estudios preclínicos y clínicos para enfrentar una enfermedad  que afecta casi a la totalidad de los niños antes de los dos años de vida.

nota3

En una conferencia realizada junto a Imagen de Chile, investigadores de la Pontificia Universidad Católica de Chile dieron a conocer la primera vacuna a nivel internacional contra el virus sincicial respiratorio desarrollada para ser aplicada a niños y recién nacidos. Se trata de una enfermedad de alta incidencia global y una de las que provoca mayor hospitalización y fallecimiento en menores de dos años, afectando prácticamente a la totalidad de de este grupo etáreo.

Recientemente la vacuna se convirtió en la primera en Chile evaluada en Fase Clínica 1, en un grupo de adultos sanos y voluntarios, cumpliendo exitosamente con todas las regulaciones nacionales e internacionales establecidas por el Instituto de Salud Pública (ISP) y la estadounidense Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA).

“Logramos demostrar que la vacuna es segura y que la respuesta inmune frente al virus es favorable, por lo que ya tenemos elementos científicos objetivos para señalar que podrá ser capaz de prevenir la enfermedad en las personas vacunadas”, sostiene el Dr. Alexis Kalergis, académico de la UC.

El virus sincicial respiratorio fue descubierto en 1956. Si bien se intentaron desarrollar diversos tratamientos para combatirlo, resultó complicado para los científicos comprender su comportamiento y cómo logra manipular y evadir la respuesta defensiva del sistema inmune. Al provocar gran inflamación, puede generar significativas secuelas y dificultades, especialmente en los recién nacidos y los adultos mayores.

Se estima que por esta causa en Chile se hospitalizan anualmente varios miles de infantes, generando un considerable impacto económico, social y familiar. Es precisamente por esta razón que, según Kalergis, la universidad ha establecido un convenio con el Ministerio de Salud destinado a asegurar a futuro el acceso a la vacuna a toda la población, a través del Programa Nacional de Inmunizaciones.

La directora ejecutiva de Imagen de Chile, Constanza Cea, enfatizó que “este tipo de avances son los que permiten posicionar la innovación y talento locales, especialmente al enfrentar desafíos de carácter global como en este caso. Con este trabajo estamos aportando al mundo en un área que cobra cada vez más importancia, reflejando que el país está a la vanguardia en las materias del siglo XXI”.

Actualmente, el equipo científico de la UC está en avanzadas conversaciones para asegurar el financiamiento de las próximas etapas. La primera fue implementada gracias al apoyo de Conicyt y el Ministerio de Economía, y ahora podrían sumarse también actores públicos incluso provenientes de otros países. Para Kalergis, que también es director del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia, los próximos pasos consisten en efectuar pruebas a un mayor número de individuos, analizar las dosis necesarias, comprender cabalmente la respuesta inmune y también su eficacia. Se trata de un proceso que podría tardar aproximadamente dos a cuatro años.